Un radar pour repérer les débris spatiaux...

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Un radar pour repérer les débris spatiaux...

Message  Mantell le Mer 20 Avr - 7:07

flower

Un radar pour repérer les débris spatiaux:
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Des chercheurs de l'Agence spatiale européenne (ESA) conçoivent actuellement un radar de surveillance capable de détecter les débris en orbite autour de la Terre. Ce nouveau système permettra de faire face à la menace de collision qui pèse de plus en plus sur les engins spatiaux en service.

Les débris en orbite autour de la Terre menacent de plus en plus d'endommager, voire de détruire, les appareils spatiaux en service. Pour combattre le problème, le programme Space Situational Awareness (SSA) a été lancé en 2009 par l'ESA. Le projet vise à développer un système de surveillance à même de repérer des objets à une altitude d'environ 36.000 kilomètres. Le radar sera toutefois destiné à contrôler la zone basse de l'orbite située entre 200 à 2.000 kilomètres d'altitude. De cette distance, il sera capable de détecter des débris extrêmement petits de quelques centimètres de diamètre.

L'appareil peut également se positionner très rapidement pour déceler simultanément de nombreux objets et en indiquer avec une extrême précision leur position. Achevé dès la fin juin 2011, le radar devrait fournir aux agences des informations nécessaires pour gérer des engins en service dans l'espace.

Ces renseignements permettront notamment d'éviter les risques de collisions actuellement omniprésents. Récemment, la Nasa avait annoncé que des débris de satellites menaçaient de percuter le Station spatiale internationale (ISS), un risque rencontré par un des satellites de communication Iridium, détruit par un objet spatial hors service. Actuellement, l'ISS est contrainte d'effectuer en moyenne 5 manœuvres par an pour éviter les débris spatiaux.

L'orbite terrestre saturée de débris

En 50 ans d’activités spatiales plus de 48.000 lancements on été effectués plaçant environ 6.000 satellites en orbite. Seulement une petite fraction d’environ 800 appareils sont encore opérationnels. Actuellement, 20.000 débris d'une taille d'au moins 10 centimètres gravitent en orbite autour de la Terre et 15.000 d'entre eux se situent en zone basse. Ces objets sont extrêmement dangereux en raison de leur vitesse qui peut atteindre jusqu'à 28.000 kilomètres par heure. Avec une telle puissance, des particules de moins d'un centimètre de diamètre pourraient endommager sérieusement voire détruire un engin spatial lors d'une collision.

Découvrez en images la menace des débris spatiaux sur Maxisciences.
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"UN BOULON EN ORBITE"
....(NORAD...!)


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